MASSANA

ANNALS DE L'ALBERA ARGELERS DE LA MARENDA - ANNALES DE L'ALBERA ARGELES-SUR-MER

lundi 12 mars 2007

Côme et Damien Géants d'Argelès.

CÔME ET DAMIEN GÉANTS D’ARGELÈS. Andreu Capeille

COSME I DAMIÀ GEGANTS D’ARGELERS.

En cette année 2004, les deux saints patrons d’Argelès « Cosme i Damià » (Côme et Damien) sont devenus, pour être honorés avec encore plus de faste, « els Gegants » (les Géants) de notre ville. (1)

Mais tout d’abord un petit rappel historique de ces deux saints personnages :

Frères jumeaux ?, Côme et Damien étaient d'origine arabe. Ils étaient nés à Egée, en Cilicie (Asie Mineure), au IIIième siècle, et appartenaient à une famille noble et chrétienne. L'hagiographie conte qu'ils étaient "fort habiles dans l'art médical" et qu'ils parcouraient "villes et bourgades, guérissant les malades et délivrent, au nom de celui qu'on appelle le Christ, ceux qui sont possédés des esprits immondes". Or ils exerçaient leur art gratuitement: ils étaient ainsi devenus les Anargyres, "ceux qui repoussent l'argent". Battant en brèche l'autorité du proconsul Lysias, juge en la ville d'Egée, ils lui furent amenés. Après mille tortures qui ne parvinrent pas à les éprouver, ils subirent le martyre vers l'an 287. L'Église honore ces deux saints guérisseurs le 27 septembre; leurs noms sont inscrits parmi beaucoup d'autres dans les litanies des saints et, distinction plus rare et plus insigne, ils le sont aussi au canon de la messe. Depuis cette époque, les deux saints sont les patrons des Barbiers, Médecins et Pharmaciens. (2)

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Histoire : Dans le monde et plus particulièrement en Europe, l'origine des géants se perd dans la nuit des temps. Ils sont la survivance d'une coutume intégrée au paysage d’une région et de son folklore. Extraordinaires personnages de carton pâte et d'osier, haut de plusieurs mètres, ils sont des représentants du milieu ouvrier, historique ou imaginaire.

Où est apparu le premier géant et pour quelle raison ? D'après certaines recherches, plusieurs hypothèses sont avancées : corporatiste, religieuse, mythique... le mystère demeure.

Dès le 15ième siècle, les Pays Bas, le Portugal, l'Espagne et le Mexique ont promené des géants lors de célébrations religieuses ou de cavalcades populaires.

Les premières apparitions de géants attestées dateraient du 13ième siècle au Portugal, puis du 14ième siècle en Belgique où une effigie gigantesque de St Christophe est promenée dans les rues d'Anvers en 1398.

Au 16ième siècle, ce sont les géants du nord de la France qui apparaissent. A Douai, les comptes de la ville attestent la présence de M. Gayant en 1530 puis de Marie Cagenon (Mme Gayant) en 1531. Leur développement est important jusqu'a la fin du 17ième siècle où l'église commence à s'inquiéter de ces pratiques qu'elle juge "peu catholiques" et incompatibles avec le sérieux des processions.

La Révolution Française, élimine les géants en qui elle voit des symboles de l'ancien régime. A Dunkerque, par exemple, le « Reuze » est purement est simplement décapité par les révolutionnaires.

Au 20ième siècle, les géants naissent avec plus ou moins de succès à la fois dans les villes et dans les villages. Leur développement est encore stoppé par les guerres de 14/18 et 39/45.

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Història :Els gegants són un element festiu molt popular i que podem trobar en les festes i celebracions de molts països. El tret que els caracteritza és la seva alçada, que fa que es passegin pels carrers amb majestuositat i despertin en la gent diversos sentiments: respecte, por, alegria, curiositat... Al mateix temps, el que els fa més populars i estimats és el fet que no hi hagi pràcticament dos gegants iguals; cada poble o ciutat té els seus propis que no s'assemblen massa als del poble veí. Tothom s'identifica així amb els que representen la seva localitat. El seu orígen és incert i té tradició en diversos països europeus. A Catalunya apareix documentat el segle XIV en relació amb la processó de Corpus de Barcelona, i sembla que de bon principi era representat per un home disfressat i enfilat en xanques. Fins al segle XVI no apareix la geganta, que completa la parella que actualment coneixem: el gegant i la geganta. Els gegants sempre tenen darrera una colla de capgrossos que dansen al só de la música que toquen els grallers. Els capgrossos són una figura simpàtica i moguda que acompanya als gegants en les cercaviles i desfilades, empaitant la mainada i ballant al só de la música. Els capgrossos són esmentats ja a València el segle XVII, mentre que al principat no apareixen fins als segle XIX.

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Quant à la tradition des « Gegants Catalans », il semblerait qu’elle trouve, en Catalogne, son origine au début du XIVième siècle ; ainsi 500 ans plus tard, Argelès, à son tour devient cité « Gegantera » grâce au dynamisme du Comité des fêtes et au soutien de la municipalité.

Le Pt. Lionel Marti, l’équipe du Comité des fêtes, étaient décidés cette année à mettre l’accent sur la fête patronale de la Saint-Côme et Saint Damien, et ils précisent qu’ils avaient pour objectif de « maintenir la tradition avec un programme étoffé par rapport aux années précédentes, incluant deux week-ends festifs »

Le coup d’envoie de cette fête a été donné le samedi 25 septembre, par des chants et des sardanes sur la place portant le nom des deux saints, attenante à l’église N.D. dels Prats, tandis qu’un peu plus tard, M. Pierre Aylagas, maire de la cité, remettait officiellement les clefs de la ville aux deux géants Cosme i Damià.

Ces deux derniers, ont été réalisés par les ateliers de Jean-Paul Lopez de Rivesaltes (Ribesaltes), spécialistes en la matière, tandis que le coussin servant de support aux clefs et les deux étendards étaient cousus et brodés par Suzanne Michaud. L’affiche annonçant les festivités a été créée par François Clar, peintre local bien connu, qui a aussi présenté plusieurs de ses œuvres à la Cave des Vignerons d’Argelès dans le cadre de l’exposition « Argelès par nos peintres locaux ».

Autour des géants, on a pu voir et écouter les Cantaires d’Argelers, la Peña locale et les belles pyramides humaines « Castells » de la Colla Castellera dels Angelets del Vallespir. De plus, une cuvée spéciale des saints « Côtes du Roussillon 2002 », proposée par la cave des Vignerons d’Argelès, fera merveille sur le palais des connaisseurs et rappellera ces joyeux moments!

A la vue de ces deux géants de 3,40m et de leur poids 30kg environ, nul doute qu’ils ne passeront pas inaperçus lors de prochaines sorties. Mais pour cette fois, le défilé dans la ville a rassemblé beaucoup de gens qui peut-être ne connaissaient pas cette tradition.

Lionel Marti souligne : « Il ne fallait pas faire n’importe quoi. Nous avons donné au concepteur tous les éléments historiques que nous possédions pour restituer une image fidèle des saints. Evidemment, il reste encore des énigmes à résoudre sur ces deux hommes, nous ne savons pas s’ils étaient jumeaux ou tout simplement frères. L’un était pharmacien, l’autre chirurgien. Bref, ils ont été les bienfaiteurs de notre ville, et cela valait bien un coup de chapeau ! ».

Il est aisé de les distinguer : Côme tient un livre de « médecine ? », Damien un mortier et pilon.

Ainsi, les saints Côme et Damien, après une première sortie samedi 25 septembre lors de l’ouverture des festivités, ont effectué le 2 octobre, leur seconde sortie officielle. Un événement qui n’est pas passé sans être entendu, c’est le clocher qui en a été le protagoniste, puisque les cloches durant un bon quart d’heure, ont sonné à toute volée pour annoncer la bénédiction de nos géants. Dès le départ du parvis de la galerie Marianne, et en compagnie d’un très nombreux public, les saints Côme et Damien se dirigèrent vers l’église où ils étaient attendus par l’abbé Sauveur Carbonès. Là, dans l’église rénovée, leur baptême eut lieu en présence de leurs parrains et marraines. (3) Pour le premier, c’est Galdric Trencavent et Dama Radegunda de Rivesaltes et pour le second, de Llaret i Auda spécialement « descendus » des Angles. L’animation de la cérémonie était assurée par les Cantaires Catalans d’Argelers.

Après cette intronisation sacrée, le cortège quitta N.D. dels Prats pour un passe-ville au travers des rues de la vielle cité, jusque sur la place de la République où s’est déroulé « el Ball dels Gegants » (le bal des géants). Lors de ce grand bal, et après la remise de cadeaux aux nouveaux géants, (nos saints patrons), ceux-ci ont honoré leurs amis en évoluant avec eux (4). Et ils étaient nombreux ces géants, jugez vous même : ceux de Tautavel Bernat Taillefer i Toda, de Villefranche du Conflent Guillem-Ramon de Cerdanya i la Sança de Barcelona, de Perpignan Jaume II i Escarmonde de Foix, de Canet Guillem i Geralda, de Rivesaltes, des Angles, ainsi que nos proches voisins d’Andorra et Badalona Anastasi i Maria de l'Escola Jungfrau (construits en 1858 grâce à diverses souscriptions et rifles qu’avaient organisées la Confrérie de Sant Anastasi). Notons aussi la présence dans ce cercavila ( passe ville) de deux capgrossos (grosses têtes) o nanos (nains).

Voilà donc nos deux géants prêts pour de nouvelles manifestations, certainement à Argelès, dans d’autres communes roussillonnaises et en Catalogne Sud (5).

-1- Articles de Colette Chiffre et de Véronique Parayre dans le Journal l’Indépendant Catalan du 25/09/04 et du 30/09/04.

-2- L’église d’Argelès possède un retable avec deux statues représentant les deux saints ainsi que deux reliquaires en bois doré.

-3- Argelès jumelée avec la ville de Montgat, avait pensé inviter leurs géants à cette manifestation, mais malheureusement Montgat ne possédant pas de « colla gegantera », il fut impossible de les avoir.

-4- Revue Massana. Annals-Annales. Béatrice Azaïs – « Le culte des saints Côme et Damien » n°8, page 12.

- Revue Massana. Annals-Annales. Andreu Capeille – « Tragèdia Rossellonesa Sants Cosme i Damià » n°11, page 6.

-5- Revista "Terra de Gegants...", editada per la "Coordinadora de Colles de Geganters i Grups de Grallers de les Comarques Meridionals de Catalunya". Carrer d'Amunt, 21 - 43300 Mont-roig del Camp. Catalunya.

- Agrupació de Colles de Geganters de Catalunya. Actualment som més de 300 colles associades d'arreu dels Països Catalans. Revista « Gegants ». Carrer Avinyó, 19 - 08002 Barcelona.

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